1 juli 2019

Viagra Boys: Zweedse bad boys vinden met postpunk weer lol in het leven

Sommige muzikanten zijn in de wieg gelegd voor sterrendom. Anderen moeten er zelfs nog hard voor werken als ze doorgebroken zijn. Neem nou de leden van de Zweedse postpunkformatie Viagra Boys. Daarvan had niemand een paar jaar geleden verwacht dat ze überhaupt nog iets zouden bereiken in het leven.

Het verhaal van Viagra Boys begint zo’n dertig jaar geleden. Niet in hun huidige thuisstad Stockholm, maar in het zonnige Los Angeles. Daar wordt frontman Sebastian Murphy geboren als zoon van een Amerikaanse vader en een Zweedse moeder. Murphy groeit op in het land van de onbegrensde mogelijkheden, maar een american dream? Nee, dat is zijn jeugd bepaald niet. In zijn tienerjaren probeert Murphy zo’n beetje iedere drug die je kunt bedenken. Hij wordt drie keer opgepakt, voor het bezitten en smokkelen van drugs. Eerst gaat hij nog naar school, maar halverwege de middelbare houdt hij het voor gezien. De misère in de VS zet hem er uiteindelijk toe aan om naar zijn moederland te verhuizen.

Iets meer dan tien jaar geleden arriveert Murphy in Stockholm, waar hij opnieuw wil beginnen. Hij heeft er nog veel familie en gaat er aan de slag gaat als tatoeëerder. Aan zijn volgetekende torso te zien vindt hij het geen probleem de naald op zijn eigen huid te gebruiken, maar al snel kent de firma Murphy ook andere klanten. Op een goede avond duikt Murphy na sluitingstijd de kroeg in met Tor Sjöden en diens toenmalige vriendin, die net een tattoo van Murphy heeft gekregen. De nacht eindigt in een karaokebar, waar Murphy zich waagt aan Mariah Carey’s ‘We Belong Together.’ Het gevoel is wederzijds: Murphy en Sjöden besluiten ter plekke een punkband te beginnen. Ook Henrik Höckert, die vroeger graffiti spoot, dingen sloopte en auto’s stal maar eindigde als degelijke timmerman, sluit zich al snel bij de groep aan.

De avond in de karaokebar is tekenend voor Viagra Boys. Hoewel zijn postpunk zo scherp is als Murphy’s naaldenset, staat de band ook vol van zelfspot en gitzwarte humor. Die naam alleen al; die moeten ze in persbericht spellen als Vi*gra Boys, omdat hun mails anders in de spamfilter terecht komen. Maar ook in hun nummers steken de Zweden maar wat graag de draak met hun eigen ellende en mannelijkheid. Luister maar naar hun grote hit ‘Sports’, waarin Murphy gortdroog teksten mompelt die klinken als je foute oom die ik-ga-op-vakantie-en-neem-mee-speelt: ‘Baseball, basketball, wiener dog, short shorts.’

‘Sports’ is zonder twijfel een van de felste punkanthems die je dit jaar op Valkhof zult horen, maar vergis je niet: Viagra Boys is niet zo’n band die alleen boze gitaren serieus neemt. Juist saxofonist Oskar Carls geeft de band dat dansbare beetje extra, en de groep brengt zijn muziek uit op hetzelfde label als de bekende Zweedse rappers Bladee en Yung Lean. De band omschrijft hiphop dan ook als de punk van nu en is groot fan van Sleaford Mods en Run The Jewels. De muzieksmaak van Murphy & co. is sowieso diverser dan je zou verwachten. De frontman luistert zelf bijvoorbeeld graag naar Joy Division, New Order, Hank Williams, The Smiths en Radiohead. Stuk voor stuk bands die hij van zijn ouders heeft meegekregen. Heeft hij toch nog een beetje naar hen geluisterd.

Viagra Boys speelt op donderdag 18 juli van 23.30 tot 00.30 op het Arc podium.

Op Valkhof kan Murphy trouwens meer dan genoeg bands zien die wél in hetzelfde straatje als Viagra Boys liggen. Post-punk is namelijk een van de meest relevante genres van het moment. Op donderdag zie je naast Viagra Boys bijvoorbeeld The Murder Capital, een van de bands die de chaos van Dublin in donkere en poëtische nummers giet. De aanvoerder van die Ierse golf, Fontaines D.C., speelt op de afsluitende vrijdag van Valkhof, samen met de Belgische doorbraak Whispering Sons. Ook de zondag is met de Britse bluf van black midi, Black Country New Road, The Blinders en Crows een aanrader voor de liefhebber van puntig gitaarwerk. Op zoek naar wat harders? Lees hier dan alles over onze Metal Maandag.

Meer nieuws

nieuwsbrief

Ben als eerste
op de hoogte